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A Volvo Cars anunciou no final de novembro que está mudando para uma antiga fábrica de vitaminas no centro de Sunnyvale, na Califórnia.

A promessa é de que empregos serão abertos para centenas de engenheiros, desenvolvedores e outros funcionários.

O renovado espaço de 45.000 pés quadrados (foto) será o novo lar para o Centro de Tecnologia do Vale do Silício da empresa.

Ele foi estabelecido pela primeira vez em setembro de 2016 com um punhado de funcionários em um escritório em Mountain View, Califórnia.

Cerca de 100 funcionários trabalhando no local se mudarão para o novo centro Volvo Cars em Sunnyvale.

Dessa maneira, é quase o triplo do tamanho da instalação original.

Em junho, a Volvo abriu uma fábrica de automóveis em Charleston, SC.

Isso amplia suas operações de fabricação de carros para um terceiro continente.

Também opera grandes fábricas na Europa e na China.

A fábrica de Charleston pode eventualmente empregar até 4.000 trabalhadores, informou o USA Today.

Expansão da Volvo no Vale do Silício

A expansão do Vale do Silício ajudará a Volvo Cars a acelerar sua evolução.

Além disso, ela passará de uma montadora tradicional a uma empresa de mobilidade que aprimora seus veículos com tecnologia autônoma e energia elétrica.

Concomitantemente, incorporará entretenimento informativo, comércio eletrônico e outros elementos de serviço à experiência do consumidor , disse o CEO Hakan Samuelsson a um grupo de repórteres em uma teleconferência.

A empresa acredita que pode recrutar mais facilmente talentos para trabalhar em Sunnyvale, diz Samuelsson.

Em vez de tentar atrair engenheiros do Vale do Silício para a sede da Volvo Cars e para o centro de desenvolvimento de produtos em Gotemburgo, na Suécia.

O resultado será um ciclo mais rápido de desenvolvimento e testes de design – “uma iteração muito mais rápida”, diz ele.

Além disso, a empresa já estabeleceu colaborações com gigantes da costa oeste, incluindo:

  • o Google, para co-desenvolver recursos de infotainment;
  • com a Uber, em parceria para criar veículos autônomos;
  • com a Amazon, que possibilita que os motoristas da Volvo recebam entregas de pacotes nos troncos de seus carros.

A Volvo Cars diz que sua base expandida no Vale do Silício a mantém próxima a essas empresas e a outras que também podem ser parceiras atraentes.

Perguntado se a Volvo Cars deveria se sentir ameaçada pelo aumento contínuo de novas empresas que estão redefinindo a indústria automobilística, Samuelsson diz que não.

“Precisamos deles”, diz ele.

A Volvo Cars procura que as empresas de tecnologia aumentem a interface homem-máquina dos veículos com recursos possibilitados pela conectividade e pelo software.

“Esse é realmente o núcleo do futuro”, diz Samuelsson – não o hardware do veículo que há muito tempo era o foco da inovação.

A atividade mais transformadora da indústria automobilística agora está convergindo para a Costa Oeste, diz ele.

“Não vai voltar para Detroit”, diz Samuelsson.

Inovações a partir de 2018

Em fevereiro, a empresa lançou seu Volvo Cars Technology Fund.

Trata-se do braço de capital de risco que desde então investe em duas startups:

  • Luminar, Palo Alto, Califórnia, desenvolvedora de tecnologia de sensoriamento
  • LiDAR e FreeWire Technologies, de San Francisco, que se desenvolve rapidamente Tecnologia de carregamento para carros elétricos.

A Volvo Cars não revelou o tamanho do fundo de capital de risco, que será transferido de Mountain View para o novo centro de Sunnyvale.

História da Volvo Cars

A história da unidade Volvo Cars remonta a 1927.

Pertenceu ao grupo sueco Volvo até 1999.

Nesse momento, a Ford Motor Company dos EUA comprou.

Em 2010, a Geely Holding adquiriu a Volvo Cars, que montou uma sede para a China em Xangai.

A empresa opera suas principais fábricas de automóveis em

  • Gotemburgo, na Suécia;
  • Bélgica;
  • China;
  • e na recém inaugurada fábrica em Charleston, SC.

A Volvo Cars vendeu 571.577 carros em 2017, um aumento de 7% em comparação com as vendas de 2016, informou a empresa.

Estratégia Volvo

A estratégia de curto prazo para a Volvo Cars ainda está focada em atender aos proprietários de carros individuais, em vez de fornecer ou operar frotas de mobilidade que oferecem passeios sob demanda ou serviços semelhantes aos de trânsito, como ônibus da cidade em rotas fixas.

(O GM’s Cruise, agora avaliado por seus investidores em US $ 11,5 bilhões, tem sido visto como uma fonte potencial de tecnologia para as frotas de compartilhamento de veículos).

Mas a Volvo está experimentando um modelo de propriedade.

Ele se assemelha ao modo como os consumidores costumam adquirir smartphones.

Além disso, sob um novo programa de assinatura, o Care by Volvo, os motoristas podem pagar por um pacote.

Esse pacote  inclui o uso de um modelo Volvo, além de cobertura de seguro e manutenção.

Os assinantes podem atualizar para um modelo de carro mais novo a cada ano.

Samuelsson diz que a Volvo Cars definiu a meta de tornar cada novo modelo totalmente alimentado por eletricidade no final de 2019.

Dessa forma, sseus carros agora contam com alguns recursos de assistência ao motorista.

No entanto, a empresa pretende fornecer uma capacidade de piloto automático mais avançada.

Isso assumiria a navegação quando o veículo está viajando ao longo das rodovias.

Em vez de lidar com as condições complexas em ruas de superfície com faixas de pedestres.

Quando o piloto automático está ativado, os motoristas ainda mantêm as mãos no volante, prontos para assumir o controle.

Eles iriam retomar o controle total de direção assim que saíssem da rodovia.

Veículos autônomos: há risco?

Veículos totalmente autônomos, como táxis sem motorista, ainda são uma possibilidade para o futuro indefinido, diz Samuelsson.

Os inovadores precisarão se proteger contra o uso de tais frotas autônomas antes que sua tecnologia seja capaz de prevenir acidentes.

Em um acidente de março que causou possivelmente a primeira morte de pedestres envolvendo um veículo autônomo, um carro autônomo operado pela Uber com um motorista a bordo bateu e matou uma mulher em Tempe, AZ, relatou o New York Times.

O carro era um Volvo XC90 modificado.

A Uber suspendeu o teste de estrada após o incidente.

Samuelsson diz que, embora 90 por cento dos acidentes com veículos possam ser atribuídos a fatores humanos, qualquer ferimento ou morte devido a colisões envolvendo veículos autônomos poderia causar uma repercussão popular contra a tecnologia em geral.

“Isso pode matar uma nova tecnologia que pode salvar muitas vidas a longo prazo”, diz ele.

Fonte: Informações extraídas do site Xcomonomy

Imagens: Reprodução

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